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Statue de la Liberté et Ellis Island : Découvrez l'épopée de l'histoire

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La Statue de la Liberté et Ellis Island sont des symboles éclatants de la riche histoire de l'Amérique et de la promesse de liberté. Situés au cœur du port de New York, ces sites ont accueilli des millions d'immigrants à la recherche d'une nouvelle vie et d'opportunités aux États-Unis. La statue de la Liberté, cadeau de la France, représente l'espoir et la démocratie. De même, Ellis Island raconte l'histoire des voyages des immigrants vers l'Amérique. Ensemble, ils offrent un aperçu du passé, en présentant des histoires de bravoure, de détermination et de recherche d'une vie meilleure. Notre camp de jeunes offre des opportunités uniques d'explorer l'histoire, des faits intéressants, des expériences passionnantes, et bien plus encore !
Votre voyage vers ces lieux emblématiques commencera par une magnifique traversée en ferry depuis Battery Park à Manhattan ou Liberty State Park dans le New Jersey. La traversée en ferry elle-même est un régal, car vous pourrez profiter de vues panoramiques du port de New York, de l'horizon de Manhattan et de Lady Liberty qui se dresse fièrement au loin.

La Statue de la Liberté : L'icône américaine de la liberté

Un cadeau de la France

La statue de la Liberté, ou "Lady Liberty", comme on l'appelle communément, a été offerte par la France aux États-Unis pour célébrer le centenaire de la Déclaration d'indépendance américaine. Frédéric Auguste Bartholdi, le sculpteur, a conçu la statue, tandis que Gustave Eiffel, le génie de la Tour Eiffel, l'a réalisée. D'une hauteur impressionnante de 305 pieds du sol à la pointe de son flambeau, elle est rapidement devenue un symbole de la liberté et de la démocratie.

La construction et l'assemblage

Construite en France, la statue est arrivée aux États-Unis en 350 pièces individuelles, emballées dans 214 caisses, et a été assemblée sur Liberty Island. Imaginez l'excitation et la curiosité des New-Yorkais de l'époque lorsqu'ils ont vu cette grande dame s'élever, pièce par pièce, sur leur ligne d'horizon !

Ce qu'elle représente

La statue de la Liberté est plus qu'une statue monumentale, c'est un symbole d'espoir et de liberté pour les peuples du monde entier. Sa torche représente la lumière, éclairant le chemin vers la liberté, tandis que la tablette qu'elle tient, portant l'inscription "JULY IV MDCCLXXVI" (4 juillet 1776), marque la date de l'indépendance américaine. Les chaînes brisées à ses pieds signifient l'abolition de l'esclavage et la libération de l'oppression.

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Le saviez-vous ?

1. Changement de couleur: La Lady Liberty n'a pas toujours été verte. Au départ, elle était d'une couleur cuivre brillante, comme un nouveau penny, mais au fil du temps, le cuivre s'est oxydé et a pris la couleur verte emblématique que nous connaissons aujourd'hui.
2. Augmentation sournoise de la hauteur: La statue mesure 1,80 m, mais avec son piédestal et ses fondations, elle atteint 1,80 m, ce qui en fait une figure impressionnante de l'horizon new-yorkais.
3. Le balancement du vent: La conception de Lady Liberty lui permet de se balancer au gré du vent ! Sa torche peut se déplacer de 5 pouces en cas de vent fort, et l'ensemble de sa structure peut osciller de 3 pouces. Cette flexibilité lui permet de résister aux intempéries.

Explore: Les visiteurs de la Statue de la Liberté peuvent suivre des visites guidées ou explorer de manière indépendante. Une visite du piédestal (base ou fondation soutenant la statue) offre une vue imprenable sur la ligne d'horizon de la ville de New York, tandis que les plus aventureux peuvent gravir les 354 marches menant à la couronne. L'étroit escalier en colimaçon de la couronne peut s'avérer difficile, mais la vue à couper le souffle vaut chaque pas !

Ellis Island : La porte de l'Amérique

L'évolution de l'île

Ellis Island, située à quelques encablures en ferry de la Statue de la Liberté, a été le poste d'inspection de l'immigration le plus fréquenté des États-Unis de 1892 à 1954. Plus de 12 millions d'immigrants ont franchi ses portes, ce qui en fait un point de passage crucial pour ceux qui cherchent une nouvelle vie en Amérique.

L'expérience des immigrants

À leur arrivée, les immigrants étaient soumis à des inspections et à des entretiens rigoureux. Ils doivent subir des examens médicaux pour s'assurer qu'ils n'introduisent pas de maladies contagieuses dans le pays. Le traitement pouvait prendre des heures, voire des jours, et certaines familles étaient confrontées à la réalité déchirante d'être séparées si l'un de leurs membres était jugé inapte à entrer dans le pays.

Le musée d'Ellis Island

Ellis Island est aujourd'hui un musée qui se consacre à la préservation de l'expérience des immigrants. Les visiteurs peuvent explorer des expositions remplies de photographies, d'objets et d'histoires personnelles qui donnent vie à l'histoire de l'île. L'une des expositions les plus émouvantes est le mur d'honneur des immigrants américains, qui énumère les noms de plus de 700 000 personnes qui sont passées par Ellis Island.

Un peu d'histoire

1. Ce n'est pas le poste d'immigration d'origine: Le premier poste d'immigration était Castle Garden, situé à Battery Park, à Manhattan. Après la fermeture de Castle Garden en 1892, Ellis Island a repris ce rôle.
2. Le bâtiment d'origine a été détruit par un incendie : En 1897, un incendie dévastateur a détruit le poste d'immigration d'origine en bois d'Ellis Island. Heureusement, aucune vie n'a été perdue, mais de nombreux dossiers d'immigration ont été détruits. Le bâtiment actuel, construit en matériaux ignifuges, a ouvert ses portes en 1900.
3. L'île a grandi: Ellis Island était à l'origine beaucoup plus petite, mais la décharge résultant de la construction du métro de New York et l'excès de terre provenant d'autres projets l'ont agrandie jusqu'à sa taille actuelle.

Explorez: À Ellis Island, des visites guidées permettent d'approfondir l'expérience des immigrants. Vous pouvez traverser le Great Hall, où se tenaient autrefois des milliers d'immigrants, et visiter les dortoirs restaurés où les nouveaux arrivants séjournaient en attendant leur sort. Les expositions interactives et les films du musée offrent un regard poignant sur les espoirs et les luttes de ceux qui ont franchi ses portes.

La visite de ces attractions mondialement connues est un voyage touristique, un voyage dans le temps et une exploration profonde de l'esprit américain. Ces sites rappellent avec force les luttes et les victoires de millions de personnes venues chercher une vie meilleure et qui ont contribué à la création de la riche histoire américaine. Rejoignez notre programme d'été pour explorer les icônes fascinantes de New York et bien plus encore !

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